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DUKE KAHANAMOKU (1890-1968) EL GRAN KAHUNA

EL PERSONAJE: En las Islas Hawaii un sacerdote, hombre sabio y consejero, recibía el título de Kahuna y, su sumo sacerdote, el de Kahuna Nui. Acusados de brujos por los misioneros cristianos occidentales, como no, sus prácticas fueron declaradas ilegales en 1820.
A partir de los años 60 del siglo XX, el término Gran Kahuna lo ostentaba el mejor surfista de la playa. Duke Kahanamoku, denominado "El Gran Kahuna", fue el hombre que popularizó el surf. Esta práctica ya había sido descrita por el capitán Cook, durante sus viajes a la Polinesia en el siglo XVIII.
Aparte de un gran nadador olímpico (Estocolmo, Amberes y París), con tres medallas de Oro y dos de Plata en su haber, aprovechó su gran estado de forma para realizar exhibiciones internacionales de surf, llegando incluso a participar como extra en películas de Hollywood.
Quizás su momento más glorioso fue el rescate de la tripulación de un pesquero, el 14 de junio de 1925, en Newport (California), cuando logró rescatar a varios marineros con su tabla de surf.
Tal era su afición por el surf que siempre aseguraba:
"Fuera del agua, no hay nada"

BIOGRAFÍA: Duke  Paoa Kahuni Mokoe Hulikohola Kahanamoku nació en Honolulu (Hawaii, Estados Unidos), el 24 de agosto de 1890, en una familia numerosa, ya que tenía 5 hermanos y 3 hermanas. Su familia era considerada de la nobleza hawaiana, aunque de rango menor.
En 1893, su familia se estableció en Kalia (Waikiki) y Duke estudió en la Waikiki Grammar School, en la Kaahumanu School y en la Kamehameha School, aunque nunca llegó a graduarse porque necesitaba trabajar para mantener a su familia.
En las playas de Waikiki, Duke creció y se convirtió en un gran nadador y un gran surfista, utilizando una tabla de estilo OLO de madera de árbol de koa y sin quilla, que él denominaba PAPA NUI. En agosto de 1912, Duke se clasificó para el equipo olímpico de natación de Estados Unidos.
En las Olimpiadas de Estocolmo de 1912 ganó una medalla de Oro en 100 metros libres y una de plata con el equipo de relevos de 4x200 estilo libre. En las Olimpiadas de Amberes de 1920 volvió a ganar el Oro en 100 metros libres y otro Oro con el equipo de relevos de 4x100 estilo libre. Cuatro años más tarde, en las Olimpiadas de París ganó una medalla de Plata en 100 metros libres.
Al acabar su vida como nadador olímpico se dedicó a popularizar el surf, sobre todo en Australia y Estados Unidos. Destaca su participación en algunas películas de Hollywood  durante su estancia en California. El singular rescate en el que participó el 14 de junio de 1925, asombró a todo el mundo.
Un pesquero que había volcado en Newport Beach (California) y 29 marineros habían caído al agua, cuando Kahanamoku, con su tabla de surf logro rescatar a 8 de ellos. Duke fue sheriff de Honolulu de 1932 a 1961. Duke Kahanamoku murió en Honolulu (Hawaii) el 22 de enero de 1968.
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