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DEMETRIO I DE MACEDONA (ca 337 a C-283 a C) POLIORCETES, EL ASEDIADOR DE CIUDADES

EL PERSONAJE: Demetrio I de Macedonia se ganó el apodo de "Poliorcetes" (asediador de ciudades), por el gran número de ciudades que había sido capaz de conquistar.
La máquina ideada por Demetrio, denominada HELEPOLIS (tomadora de ciudades), consistía en una torre cuadrada que se apoyaba en cuatro ruedas de madera. 
La torre tenía 9 pisos con la siguiente disposición: en los niveles inferiores había máquinas para lanzar piedras de gran tamaño; en los intermedios, catapultas para arrojar lanzas y, en las superiores, otras catapultas para lanzar piedras más pequeñas. Su dotación se componía de 200 soldados que accionaban un gran cabrestante que, por medio de una correa, movía la torre. 
La Helópolis utilizada en Rodas contaba con 8 ruedas de un grosor de un metro, unos lados de 20,6 metros y 41,1 metros de altura. Más alta que las torres de la muralla de Rodas. Hacían falta 3.400 soldados para manipularla. Tres de las caras de la torre estaban cubiertas con placas de hierro clavadas, para evitar las flechas incendiarias. Cada piso disponía de dos escaleras, una para subir los materiales y otra para descender con orden.
Pero recordemos el contexto geoestratégico. Las Guerras de los Diádocos fueron los enfrentamientos entre los sucesores de Alejandro Magno, que rivalizaron por repartirse su Imperio, desde su muerte en 323 a C, a  281 a C. Dentro de este conflicto, el sitio de Rodas fue uno de los más grandes asedios de la Antigüedad en la que Demetrio I intentó conquistar la isla para romper su posible alianza con Egipto.
La isla de Rodas era una república mercantil con una posición estratégica importante ya que su armada controlaba la entrada al mar Egeo. Rodas contaba con tratados de neutralidad con sus vecinos con el fin de proteger el comercio. Aún así, Demetrio I con el pretexto de evitar que la isla se aliase con Ptolomeo I Sóter , lo que pretendía era utilizar la isla como base estratégica.
Con una flota de 200 naves y 150 navíos auxiliares como fuerza naval principal, intentó bloquear el puerto, aunque fracasó en su intento, así que decidió que había que tomar tanto el puerto como la ciudad. Demetrio utilizó durante el asedio la famosa torre HELEPOLIS aunque, después de un año de asedio (305-304 a C), se retiró tras la firma de un tratado con Rodas que aseguraba su neutralidad.
Los rodios, aprovecharon los restos abandonados de la torre HELEPOLIS  y los de otras máquinas y fundieron el metal. Con ello fueron capaces de construir la famosa estatua del Coloso de Rodas.

BIOGRAFÍA: Demetrio, hijo y sucesor de Antígono I Monóftalmos que había fundado la dinastía Antigónida, nació en Macedonia hacia el 337 a C.
Tanto Antígono I, como su hijo Demetrio I, fueron los más activos en las guerras que se produjeron a la muerte de Alejandro Magno.
Debutó al servicio de su padre en la campaña contra Eumenes de Cardia, entre 317 y 316 a C. Con 22 años ya comandaba el ejército que se enfrentó en Siria a Ptolomeo I de Egipto y, a pesar de ser derrotado, demostró que era un excelente general. No fue ésta la única derrota ya que fue derrotado nuevamente en 310 a C contra Seleuco I Nicator de Babilonia, que acabó costando dos terceras partes del Imperio a Antígono.
En 307 a C, Demetrio, con una flota de 250 barcos, logró liberar la ciudad de Atenas que se encontraba sometida por Casandro de Macedonia. Los atenienses agradecieron a Demetrio y a su padre la liberación otorgándoles el título de Soter (Salvador). Al año siguiente, Demetrio destruyó la Armada egipcia, comandada por Menelao, hermano de Ptolomeo, en una gran batalla naval. Ese mismo año, el 306 a C, conquistó Chipre, capturando a uno de los hijos de Ptolomeo I.
En 305 a C, en su afán por castigar a los habitantes de Rodas por haber favorecido a Ptolomeo, intentó tomar la ciudad y el puerto, ayudado por la fabulosa torre diseñada por él, la HELEPOLIS, aunque fracasó. Su siguiente campaña la realizó en Grecia, derrotando a Casandro y restaurando la Liga Panhelénica de Corinto, en 302 a C.
La derrota de Antígono I en la batalla de Ipsos, en 301 a C, que también le costó la vida, significó la pérdida de los territorios de Asia Menor. A Demetrio le quedaba su poderosa flota y la utilizó para conquistar Cilicia. En 294 a C, fue proclamado rey de Macedonia como Demetrio I.
Tras contraer matrimonio con Lanassa en la isla de Corcira (Corfú) en 291 a C, una alianza entre Pirro, Lisímaco y Ptolomeo logró expulsarle de Macedonia en 283 a C. Demetrio atacó en Asia a Lisímaco y finalmente, abandonado por su ejército debió rendirse a Seleuco. Su hijo Antígono intento negociar la liberación de su padre pero no lo logró. Demetrio murió en 283 a C, siendo devueltos sus restos a su hijo.
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PAU CLARIS (1586-1641) PROCLAMANDO LA DUI EN EL SIGLO XVII

EL PERSONAJE: Para quien crea que esto de la independencia de Cataluña es un invento de los catalanes del siglo XXI, informarles de cómo andaban las cosas en el siglo XVII, cuando Pau Claris, president de la Generalitat, declaró la DUI el 16 de enero de 1641.
Una DUI ( Declaración Unilateral de Independencia), se produce cuando un gobierno que forma parte de un estado soberano, se declara a sí mismo como soberano, sin haber llegado a un acuerdo formal con el estado del cual declara su secesión.
Este modelo de Declaración Unilateral de Independencia ha sido muy utilizado a lo largo de la Historia: Estados Unidos (1776), Albania (1912), Rodesia (1965), Biafra (1967), Bangladesh (1970), Norte de Chipre (1983), Croacia (1991), Eslovenia (1991), Abkhazia (1992) y Kosovo (2008).
La Corte Internacional de Justicia declaró en una consulta, en cuanto a la DUI de Kosovo en 2010, que las declaraciones unilaterales de independencia no son ilegales, de acuerdo con el derecho internacional.
El 17 de enero de 1641, Pau Claris proclamó la República Catalana bajo la protección de Francia. ¿Cómo se llegó a ese momento tan ansiado por Cataluña?
El desencadenante fue la Guerra dels Segadors (1640-1652) que terminó con el Tratado de los Pirineos (1659), una verdadera catástrofe para Cataluña, ya que España entregó a Francia la Catalunya Nord.
Varias causas fueron el detonante del levantamiento catalán: el comportamiento de las tropas castellanas e italianas que luchaban contra Francia en la Guerra de los Treinta Años, con todo tipo de abusos hacia la población local. También las pésimas relaciones entre la monarquía española y el conde-duque de Olivares frente a la Generalitat y el Consell de Cent ante la pretensión española de que Cataluña aportase más dinero y más hombres para sostener las guerras españolas (Unión de Armas). En el año 1638, el canónigo de la Seu d'Urgell, Pau Claris, fue elegido diputado del brazo eclesiástico y President de la Generalitat. Francesc de Tamarit fue elegido diputado por el brazo militar y Josep Miquel Quintana, por el brazo popular.
El 7 de junio de 1640, conocido como "Corpus de Sang", se inicia la Revolta dels Segadors para acabar con los abusos de las tropas del conde-duque de Olivares que trataban a la población como si fueran territorios conquistados con saqueos, asesinatos y violaciones de todo tipo. El motín en Barcelona trajo como resultado el asesinato del virrey (en mi opinión, esto demuestra el trato que se daba como colonia a Cataluña, igual que cualquier colonia americana de la época) Dalmau III de Queralt.
El 7 de septiembre, la Generalitat firmó el pacto de Ceret con el cardenal Richelieu, en representación el rey francés Luis XIII, por el que Cataluña recibiría ayuda para independizarse de España y formar una república bajo la protección de Francia. Ese mismo mes, Felipe IV envió un ejército de 23.000 infantes, 3.000 jinetes y 24 cañones, bajo el mando de Pedro Fajardo, que ocupó Tortosa con la intención de ocupar Tarragona y, a continuación, Barcelona.
Con las tropas españolas avanzando, el 16 de enero de 1641, Pau Claris proclamó la República Catalana. Ante la derrota catalana en la Batalla de Martorell, el 23 de enero, Cataluña se puso bajo la obediencia de Luis XIII. Llegó entonces la victoria catalana en la Batalla de Montjuïc, el 26 de enero de 1641, que obligó a las tropas de Felipe IV a retirarse a Tarragona. El 14 de febrero llegaba la ayuda militar francesa: un ejército de tierra al mando de Philippe de La Mothe-Houdancourt y una armada comandada por Jean Armand de Maillé-Brezé.
La guerra termina abruptamente en este momento para Pau Claris, que muere envenenado con "aqua de napoli", un veneno a base de arsénico y cimbalaria, el 27 de febrero de 1641. Siendo insípido e inodoro, se podía administrar mezclado con chocolate o en ensalada en una cantidad de 6 gotas. La parálisis de la lengua le obligó al president de la Generalitat a confesarse por señales. Oficialmente la muerte se produjo por "trabajo excesivo, increíbles pasiones y aflicción de ánimo". Extraoficialmente, siempre hay algún "botifler" dispuesto a traicionar a Cataluña. ¿Hubiera sido diferente la realidad catalana sin este magnicidio?
Botifler: Procede de la expresión francesa "beauté fleur" (bella flor), en referencia a la flor de lis que figura en el escudo de armas de la Casa de Borbón y se utilizaba como apodo a felipistas o borbónicos.

BIOGRAFÍA: Pau Claris i Casademunt nació en Barcelona (Cataluña), el 1 de enero de 1586, siendo su familia originaria de Berga.
Sus padres fueron Joan, jurista, y su madre, Peronella, que tuvo otros tres hijos, siendo el más pequeño Pau. La familia Claris tenía una desahogada posición económica y formaba parte de la burguesía de Barcelona.
Pau Claris inició estudios de Derecho Civil y Canónigo en la Universidad de Barcelona, doctorándose en 1612. Ese mismo año fue nombrado beneficiado (cargo dentro del clero secular que daba derecho a rentas) el 28 de agosto y canónigo (eclesíastico de la iglesia católica que formaba parte del cabildo de una catedral o iglesia colegial) el 25 de septiembre, siendo destinado a la diócesis de la Seu d'Urgell.
El 28 de marzo de 1626, cuando se abrieron las Corts de Barcelona, Pau Claris inició su vida política al ser elegido representante del brazo eclesiástico. Las relaciones con la corona eran muy tirantes debido a que Felipe IV, sucesor de Felipe III en 1621, se negaba a jurar las Constitucions de Catalunya.
El brazo eclesiástico catalán se encontraba asfixiado por los impuestos reales y por el continuo nombramiento de obispos castellanos en las diócesis catalanas.
El 3 de mayo  los capítulos catedralicios abandonaron la sala, al negarse a conceder 3.300.000 ducados a Felipe IV, lo que provocó el regreso del Rey a Madrid.
Las Corts de Barcelona no volvieron a reunirse hasta 1632, siendo aún más evidente el desacuerdo con la corona española. Pau Claris fue encargado por el brazo eclesiástico para tratar de tema de la insaculación (elegir cargos por medio de un saco o bolsa donde figuran los nombres de los candidatos sin la aprobación del rey). El 15 de julio de 1632 fueron elegidas 18 personas para el Consell Executiu. En el Concilio Eclesiástico Provincial de Tarragona, en 1936 Claris logró, con el apoyo de otros obispos, aprobar una disposición para que todas las prédicas del Principat se hicieran en catalán.
El 22 de julio de 1638, Pau Claris fue elegido diputado eclesiástico para constituir la Diputación y pasó a presidir las sesiones de la Generalitat. Encontró graves problemas económicos debido a la mala gestión, a la prohibición del comercio con Francia, a diversas intervenciones del virrey y a la pretensión de la corona española de recaudar 50.000 libras anuales y la leva de 16.000 jóvenes catalanes para los ejércitos de la Corona.
El 7 de septiembre de 1640, la Generalitat firmó el Pacto de Ceret con Francia, por el que Cataluña debía recibir ayuda militar contra las tropas del conde-duque de Olivares. El 20 de octubre de 1640 se firmó un pacto de confraternidad y ayuda militar de Francia a Cataluña.
El 24 de noviembre entraron por  el sur las tropas castellanas que avanzaron por Tortosa, Cambrils, Tarragona, llegando hasta Martorell. El fantasma de la derrota catalana provocó que en enero de 1641 Pau Claris se viera obligado a proclamar a Luis XIII, conde de Barcelona. Sin embargo, el 23 de enero los catalanes derrotaron estrepitosamente a las tropas castellanas en la Batalla de Montjuïc. Pau Clarís enfermó repentinamente el 20 de febrero y murió el 27 de febrero de 1641. La causa de la muerte fue un veneno denominado "aqua de Napoli", del que ya he hablado al comienzo de este post.
Fotos: Dominio público (Wikimedia Commons)
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BAKI ZAKI YOUSSEF (1931- ) LA RUPTURA DE LA LINEA BAR LEV

EL PERSONAJE: Baki Zaki Youssef fue el joven oficial egipcio que proporcionó la clave para romper la poderosa línea defensiva Bar Lev, una fortificación de alrededor de 160 kilómetros edificada por Israel en el lado este del Canal de Suez, tras la Guerra de los Seis Días en 1967, para impedir el paso de los tanques egipcios.
Youssef, que había trabajado durante los años sesenta del siglo XX en la presa de Asuán, descubrió el punto débil de la fortificación. Consistía en emplear la técnica utilizada en Asuán para disolver la tierra: utilizar bombas de agua de gran potencia para romper el muro de arena de la Línea Bar Lev.

Youssef manifestaba:
"Pensaba en cómo utilizamos el agua para mover enormes cantidades de arena durante la construcción de la presa de Asuán. Se me ocurrió que la línea Bar Lev también estaba hecha de arena y que el agua podía abrir camino a nuestras fuerzas"

Esta línea, construida en 1973, fue diseñada para impedir cualquier ofensiva egipcia hacia el Sinaí. Consistía en un enorme muro de arena de entre 20 y 25 metros de altura y entre 45 y 65 grados de inclinación, siendo sostenido por un muro de hormigón. Los israelíes pensaban que, en caso de atravesarla, le costaría a los egipcios al menos 48 horas.
El muro de arena era completado por 22 fortificaciones reforzadas por 35 puntos fuertes, a una distancia cada fortificación de 5 kilómetros, menos en los lugares más débiles en que no llegaba a un kilómetro la distancia. Los búnkeres contaban con ametralladoras pesadas, posiciones de mortero, armas antiaéreas, puestos de fuego para tanques, refugios para tropa y estaban protegidos por alambre de espino y campos de minas. La sugerencia de Baki Zaki Youssef a sus superiores, hizo trizas los planes de defensa israelí

BIOGRAFÍA: Baki Zaki Youssef nació en el Sinaí (Egipto), el 23 de julio de 1931, siendo su padre un alto funcionario de familia acomodada.
Tenía 21 años cuando Gamal Abdel Nasser, que había fundado la organización de los Oficiales Libres en 1949, dio el golpe de estado que destronó al rey Faruq I, el 22 de julio de 1952.
Baki Zaki Youssef se graduó en Ingeniería Mecánica en 1954, momento en el que un amigo le convenció de que ingresara en el ejército egipcio. Su experiencia en las obras de la presa de Asuán y la casualidad, quisieron que Youssef asistiera a la reunión militar que trataba del modo de atravesar la Línea Bar Lev. Sorprendió y maravilló a todo el mundo con su teoría de la utilización del agua a presión. El Comando Central presentó el plan a Gamal Abdel-Naser quien lo autorizó inmediatamente.
Los egipcios compraron 300 bombas de fabricación británica y 150 de fabricación alemana con los que crearon 81 brechas en la línea. El 6 de octubre de 1973, inicio de la Guerra de Yom Kippur los egipcios asaltaron la línea Bar Lev con dos ejércitos y fuerzas que provenían de Port Sa'id y el distrito militar del Mar Rojo.
Los egipcios realizaron un ataque aéreo con 250 aviones MIG-21, MIG-19 y MIG-17 sobre el Sinaí, mientras 2.000 piezas de artillería abrieron fuego durante 53 minutos sobre las posiciones de la línea, con una cadencia de 175 obuses por segundo (10.500 obuses por minuto). Tras la primera hora del inicio del ataque, 70 grupos de ingenieros iniciaron la apertura de los pasajes, utilizando  mangueras unidas a bombas de agua desde barcos de madera, completando los primeros puentes y transbordadores en sólo 9 horas.
Gracias a los Acuerdos de Camp David, del 17 de septiembre de 1978, el Sinaí fue definitivamente devuelto a Egipto y se normalizaron las relaciones con Israel.
Baki Zaki Youseff, que contrajo matrimonio en 1968 con Awatef, continuó con su carrera militar hasta finales de los años ochenta, fecha en la que se retiró.
Fotos: Cortesía de  weeklyahram
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