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JOHANNES BOLTER (1915-1987) AS DE PANZER

EL PERSONAJE: Johannes Bölter fue uno de los 5 más exitosos ases de panzer de la II Guerra Mundial. Se le atribuye la destrucción de entre 139 y 144 carros enemigos y, a pesar del gran número de combates en los que participó, logró sobrevivir a la Guerra.
Bölter sirvió en el SCHWERE PANZER ABTEILUNG 502, una unidad de blindados formada por carros de combate TIGER I que luchó con el Grupo de Ejércitos Norte (Heeresgruppe Nord) durante la II Guerra Mundial. 
En esta unidad lucharon algunos de los más destacados ases alemanes como Otto Carius o Ernst Glagow.
La unidad mecanizada SCHWERE PANZER ABTEILUNG 502 fue creada el 25 de mayo de 1942, equipada con carros PANZER III  y  PANZER VI TIGER I con cañones de 88 mm y formó parte de las tropas del Grupo de Ejércitos Norte que participó en el sitio de Leningrado.
Su primer combate tuvo lugar el 29 de agosto de 1942 contra carros de combate soviéticos T-34
En diciembre de 1942, la 2ª compañía del SPz ABTEILUNG 502 fue fusionada con la SPz ABTEILUNG 503 formando, en febrero de 1943 la 3ª compañía de SPz ABTEILUNG 503.  Esta unidad participó en la Batalla de Kursk (Operación Zitadelle del 5 de julio al 23 de agosto de 1943), una de las batallas más importantes de la II Guerra Mundial y, tras la cual, los alemanes perdieron la iniciativa, que pasó a manos de los rusos. 
La ABTEILUNG 503 logró destruir en esta batalla 385 carros y 265 cañones antitanque soviéticos. En febrero de 1944, de los 71 carros de combate iniciales de la 503, sólo quedaban operativas 24 unidades.
El resto de compañías del SPz ABTEILUNG 502, fueron encuadradas en el SCHWERE PANZER ABTEILUNG 511, que llegó a contar con 13 unidades de PANZER VI TIGER II y que lucharon a la defensiva hasta la Batalla de Berlín (20 de abril a 2 de mayo de 1945).

BIOGRAFÍA:  Johannes Bölter nació en Mülheim an der Ruhr (Renania del Norte-Westfalia, Imperio Alemán), el 19 de febrero de 1915.
Entre 1921 y 1929 estudió en la escuela de Mülheim y, a continuación, estudió fontanería y albañilería en la escuela de formación profesional de su ciudad natal de 1930 a 1933. Pero su destino no iba a ser la construcción, sino la destrucción.
Decidió otro camino para su vida y, el 1 de abril de 1933  ingresó como voluntario del 3º Escuadrón del 10º Regimiento Reiter. En 1934 sirvió en le Batallón de Reconocimiento nº 4 y, al año siguiente, en la 8ª Compañía del regimiento Panzer nº 1.
Johannes Bölter tomó parte en la campaña de Polonia, al inicio de la II Guerra Mundial, siendo distinguido el 30 de septiembre de 1939 con la Cruz de Hierro de 2ª Clase. En mayo de 1940 tomó parte en la Campaña de Francia y, esta vez, se le concedió el 15 de julio de 1940, la Cruz de Hierro de 1ª Clase y el ascenso a sargento.
Bölter tomó parte en la Operación Barbarroja, en junio de 1941, siendo herido en octubre. Una vez recuperado, en marzo de 1942, sirvió en el SPz ABTEILUNG 502 de tanques pesados que, en septiembre de 1942 luchó en el sector norte del frente oriental.
El 29 de marzo de 1943 se le concedió la Cruz Alemana de Oro y, ascendido a teniente en mayo. El 16 de abril de 1944 fue ascendido a teniente de la 1ª Compañía del ABTEILUNG 502 y se le concedió la Cruz de Caballero con 89 victorias confirmadas. Pocos días después, el 19 de agosto, fue gravemente herido cuando su TIGER I fue alcanzado por un antitanque soviético.
El 10 de septiembre fue distinguido con las Hojas de Roble por su comportamiento excepcional.
Tras su recuperación, Bölter fue enviado a la División de Formación como instructor. En diciembre de 1944 fue incorporado a la Escuela de Suboficiales de las tropas blindadas en Eisenach. En enero de 1945 fue ascendido a capitán y, cuando acabó la Guerra era líder de grupo de batalla en la zona de Kassel.
Logró llegar a Erfurt y reunirse con su esposa y sus hijos, quedando en lo que sería la zona soviética, la futura República Democrática Alemana (RDA). Logró escapar a la República Federal de Alemania en 1950.
Johannes Bölter murió en Mülheim an der Ruhr, el 16 de septiembre de 1987.
Fotos nº 1, 2, 3, 5, 6, 7, 8, 9 y 10: Dominio público (Wikimedia Commons), Foto nº 4: Cortesía pinterest
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LOTHAR VON TROTHA (1848-1920) GENOCIDIO DE HERERO Y NAMAQUA

EL PERSONAJE: Un genocidio es la aniquilación o el exterminio sistemático y deliberado de un grupo social por motivos raciales, políticos o religiosos. Dicho de otra manera, conseguir acabar en un territorio, con la presencia de personas consideradas como "inferiores" por otro grupo étnico.
Lo ocurrido en Namibia es considerado el primer genocidio del siglo XX. El honor del mismo corresponde al comandante de la fuerza colonial alemana en África Oriental, Lothar von Trotha.
Cuando los europeos se repartieron África en la Conferencia de Berlín de 1884, Alemania se anexionó Namibia, a la que declaró como protectorado y empezó a fomentar el establecimiento de colonos, acompañados por tropas imperiales (Schutztruppe). El problema es que estas tierras estaban habitadas por tribus de pastores hereros y namaquas que fueron despojados de sus tierras y esclavizados. En 1903, se produjeron los primeros levantamientos de los indígenas contra el atropello alemán.

Von Trotha ha pasado a la historia por sus declaraciones, que no dudó en llevar a la práctica, en nombre del kaiser Guillermo II, primero contra el pueblo herero:

"La nación herero tiene que abandonar el país, y si no lo hace, la obligaré por la fuerza. Todo herero que se encuentre dentro de territorio alemán, armado o desarmado, con o sin ganado, será fusilado. No se permitirá que permanezcan en el territorio mujeres o niños, y se les expulsará para que se unan a su pueblo o serán pasados por las armas. Estas son las últimas palabras que dirigiré a la nación herero, como ilustre general del poderoso Emperador de Alemania"


Tras el genocidio herero, von Trotha emitió en abril de 1905, un comunicado similar dirigido a los namaqua:
"Los nama que decidan no rendirse y osen dejarse ver en territorio alemán serán asesinados hasta que el último caiga. Aquellos que, al comienzo de la rebelión, hayan cometido homicidio en contra de los blancos o hayan dado la orden de hacerlo, por la ley, serán ejecutados. En cuanto a los pocos que no se hayan rendido para ese entonces, pagarán su osadía de la misma forma en que lo hicieron los herero, que en su ceguera creyeron poder tener éxito en una guerra contra el poderoso emperador alemán y el gran pueblo alemán. Les pregunto, ¿donde están los herero hoy?

En diciembre de 1904 el 40 % de la nación herero y el 50 % de la nación naqua había sido aniquilado.

BIOGRAFÍA: Adrian Dietrich Lothar von Trotha nació en Magdeburgo (Imperio Alemán), el 3 de julio de 1848. Entró en el ejército prusiano en el año 1965 y fue distinguido con la Cruz de Hierro de 2ª clase en la guerras austro-prusiana (1866) y la guerra franco-prusiana (1870-1871).
En 1894 fue nombrado comandante del Ejército Colonial Alemán (Schutztruppe,  unidad militar que estuvo operativa entre 1891 a 1918), enviado a África para reprimir las rebeliones de las poblaciones autóctonas que, lógicamente se oponían a la colonización y el expolio alemán.
Participó en la Guerra de los Boxers (1899-1901) en la China Imperial como comandante de la Brigada de la Expedición del Cuerpo Militar Alemán de Asia Oriental, destacando por su actuación.
El 3 de mayo de 1904 fue nombrado Jefe del África Sudoccidental alemana con el objetivo de reprimir el levantamiento del pueblo herero, que había sido despojado de sus tierras por los colonos alemanes. Trotha llegó a Namibia el 11 de junio de 1904, cuando el levantamiento herero llevaba 5 meses, con escaso éxito para las tropas alemanas.
Trotha diseñó un plan para acabar con los herero que se conocería como la Batalla de Waterberg y que tuvo lugar entre 11 y el 12 de agosto de 1904. Ordenó rodear con las tropas alemanas a los herero por tres flancos, permitiendo una vía de escape que era el páramo Omaheke-Steppe en el desierto de Kalahari.
Alrededor de 24.000 herero lograron escapar hacia el desierto, lo que significó una muerte segura. Trotha dio la orden de envenenar los pozos de agua y que, durante una línea de 240 kilómetros, las tropas alemanas disparasen contra cualquier herero (hombre, mujer o niño) que intentase retornar del desierto. Más adelante, las patrullas alemanas encontraron esqueletos en torno a agujeros de hasta 8 metros de profundidad, en un desesperado intento de encontrar agua.
Para conseguir la limpieza étnica total, von Trotha ordeno que cada herero que fuera capturado fuera ejecutado inmediatamente, si bien a las mujeres y los niños eran expulsados al desierto para que murieran de sed.
A continuación el Ejército Colonial Alemán atacó a los namaqua, acabando con miles de ellos. También se inauguró el Campo de exterminio de Shark Island, que operó entre 1904 y 1908 y en el que fueron exterminados aproximadamente 3.000 hereros y namas. Oficialmente, durante toda la campaña de von Trotha, se reconoce el exterminio de 60.000 hereros y 10.000 namas.
El 19 de noviembre de 1905, von Trotha volvió a Alemania donde fue premiado con el ascenso a general de infantería.
Lothar von Trotha murió el 31 de marzo de 1920 en Bonn (Alemania), como consecuencia de la fiebre tifoidea.
Fotos: Dominio público (Wikimedia Commons)
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LEONARD NIMOY (1931-2015) SPOCK, EL VULCANIANO DE STAR TREK

EL PERSONAJE: Leonard Nimoy encarna a Spock, en la serie de ficción "Star Trek", un lógico, frío y flemático medio humano, medio vulcaniano que actuaba como contrapeso del impetuoso capitán Kirk, comandante de la nave estelar USS ENTERPRISE NCC-1701. Su imagen se caracteriza por las orejas puntiagudas y las afiladas cejas vulcanianas.
La parte vulcaniana de Spock, le llevaba a manifestar: 
"Podría decir que no disfruto en absoluto sirviendo con humanos. Sus ilógicas y estúpidas emociones son una irritación constante" 
Nimoy intentó no quedar encasillado en el personaje, algo imposible de evitar cuando un personaje marca tanto. En 1975 llegó a publicar una autobiografía titulada "Yo no soy Spock". Finalmente, reconoció su destino y, en 1995 publicó una segunda autobiografía titulada "Yo soy Spock".
La serie "Star Trek" se sitúa en un espacio temporal entre el 2063, cuando se produce el primer contacto con una raza extraterrestre, los vulcanos, y el año 2379 con el enfrentamiento ante dos grandes amenazas, el Dominio y los Borg.
Desde 2161, la Tierra es elegida como capital de la Federación de Planetas Unidos que engloba una cuarta parte de la Vía Láctea. Otro de los protagonistas de la serie es la nave USS ENTERPRISE NCC-1701, un crucero de batalla clase Constitución, que es una de las naves insignia de la Federación Unida de Planetas.
Spock nació en 2230 en Shi'Kahr (planeta Vulcano), siendo sus padres un vulcano, el embajador Sarek y, su madre, una humana llamada Amanda Grayson.  La mezcla entre las dos especies le provoca un conflicto interno entre la razón, la lógica y el control vulcaniano y las emociones humanas que lo alteran.
Su primer destino en su carrera militar fue como cadete, bajo el mando del capitán Christopher Pike, en 2252. Tras ser ascendido a primer oficial en 2265, es destinado a la nave USS ENTREPRISE NCC-1701, a las órdenes del capitán James T. Kirk.
En 2269 Spock se retira temporalmente de la Flota y vuelve a Vulcano para perfeccionar la disciplina Kolinahr, un ritual para eliminar todo vestigio de emoción, alcanzando la lógica pura. En 2271 regresa para ayudar a la Federación frente a la amenaza V'Ger, como comandante y oficial científico de la USS ENTERPRISE...
Spock y su participación en la saga "Star Trek" ha dejado un legado inolvidable en el cine de ciencia ficción, con millones de aficionados en todo el mundo.

BIOGRAFÍA: Leonard Simon Nimoy nació en Boston (Massachussetts, Estados Unidos), el 26 de marzo de 1931, siendo sus padres judíos ortodoxos de origen ucraniano.
Aunque ya había trabajado como actor, estudió en la escuela de teatro del Boston College. Su primer pequeño papel en el cine, fue en la película "Queen for a Day" (1951).
Tras servir dos años en el ejército estadounidense, compaginó pequeños papeles con otro tipo de trabajos como portero, taxista o empleado de limpieza. En 1952, Leonard fue contratado por REPUBLIC PICTURES  para trabajar en la serie de 12 episodios  "Zombies of the Stratosphere".
Sus siguientes trabajos fueron como actor en "La Humanidad en Peligro" (1954), "The Twilight Zone" (1961), "Los Intocables" (1962), "The Outer Limits" (1964), "The Man from U.N.C.L.E. (1964). Gene Roddenberry, creador de la serie "Star Trek" (Viaje a las Estrellas), cuya primera entrega fue entre 1966 y 1969, apostó por Nimoy para el personaje de Spock. No se equivocaba porque se convirtió en uno de los personajes más importantes de la serie.
Alternó un trabajo en las siguientes entregas de "Star Treck", trabajando teatro, fotografía, música y en películas para cine o televisión como: "Misión Imposible" (1966),  "El Oro de Nadie" (1971). En 2009 participó en la película nº 11 de "Star Trek".
Leonard Nimoy murió en su residencia de Bel Air (Los Angeles, California) el 27 de febrero de 2015, como consecuencia de una enfermedad obstructiva pulmonar.
Fotos nº 1, 2, 3, 4, 5 y 6: Cortesía Star Trek, Foto nº 7: Cortesía keywordsuggestions, Foto nº 8: Cortesía leglesscorpse, Foto nº 9: Cortesía aumovies, Foto nº 10: Cortesía rollingstone.
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